Ontdek de Champagnestreek in de herfst

wijngaarden champagnestreek mutignyChampagne. We kennen het sprankelende drankje allemaal. Vaak gaat het open bij een bijzondere gelegenheid. Wie er budget voor heeft, drinkt het misschien wat vaker. Goede champagne is niet goedkoop en alleen champagne uit de Champagnestreek in Frankrijk mag champagne heten. Hoe champagne precies gemaakt wordt, weten veel mensen niet (inclusief ikzelf). Daarom ging ik in de herfst deze streek in Frankrijk bezoeken, zodat ik naast heel veel lekker eten en drinken ook meer kon leren over het proces van het maken van champagne. Dat bleek een verrassend leuk tripje, wat ik iedereen kan aanraden. Ontdek de Champagnestreek in de herfst!

herfst in de champagnestreek

Ontdek de Champagnestreek in de herfst

De Champagnestreek in Frankrijk is vanuit Nederland goed bereikbaar. Vanuit Den Haag is het met de auto slechts 4,5 uur rijden, wie in het Zuiden van het land woont is slechts 3,5 uur onderweg. Alleen daarom is het al een perfecte bestemming: ideaal voor een weekendje weg! In de herfst kleurt de Champagnestreek in schitterend rood, geel en bruin. Voor de accommodaties betaal je niet de hoofdprijs meer, want het hoogseizoen is afgelopen en in de restaurants vind je overheerlijke herfstmenu’s met wild en truffels. Wie zin heeft in een weekend dik genieten, is in de Champagnestreek in Frankrijk aan het juiste adres. Ontdek de Champagnestreek in de herfst!

mutigny herfst champagnestreek

Wat kun je doen in de Champagne in Frankrijk?

Wie denkt dat er, naast lekker eten en drinken, weinig te doen is heeft het mis. De Champagne in Frankrijk bleek verrassend veelzijdig. Zo hebben wij gewinkeld, champagnehuizen bezocht, gefietst, gewandeld, genoten van prachtige uitzichten over de wijnvelden en zelfs op 150 meter hoogte in een luchtballon foto’s gemaakt. Hieronder zal ik alles vertellen over de plekken die wij hebben bezocht, waar we hebben overnacht, welke restaurants ik kan aanbevelen en welke activiteiten we hebben gedaan. Ik hoop dat je na het lezen net zo enthousiast bent als ik en deze streek een bezoek gaat brengen!

Ontdek de Champagnestreek in de herfst

Wat is er te doen in Reims

Wij begonnen onze “Ontdek de Champagnestreek in de herfst” trip in Reims. Reims is een stad in het Noordoosten van Frankrijk met ongeveer 200.000 inwoners. Het heeft een gezellig centrum met leuke winkels en een beroemde Kathedraal, die ook op de UNESCO werelderfgoedlijst staat. De kathedraal Notre-Dame valt direct op als je de stad binnenrijdt, hij is enorm groot en ook van binnen heel mooi. Naast de Kathedraal is ook nog een museum wat de moeite waard is, Palais du Tau, waar je belangrijk historische vondsten kunt zien. Het uitgaansleven vind je bij Place Drouet d’Erlon, hier vind je ook de bijzondere mooie en verlichte fontein Subé. Dit is overigens een replica van de in 1906 geplaatste versie, die in de oorlog gestolen werd.

kathedraal reims champagnestreekfontein reims

Eten en slapen in Reims

Daar vind je ook Restaurant Continental, met een kek interieur waar wij overheerlijk gegeten hebben. Denk aan een krab met artisjok, ganzenlever, heerlijke vis en een dessert om je vingers bij af te likken. We sliepen bij Chambre ‘d Hote La Demeure des Sacres in de straat van de kathedraal. De eigenaresse liet ons een boekje zien met hoe het huis vroeger was en hoe ze het hebben opgeknapt, ontzettend leuk. We hadden een fantastische kamer op loopafstand van de winkels en een geweldig lekker ontbijt. Je kunt eventueel ook gebruik maken van de spa, maar dat hebben wij niet gedaan. Wie in Reims is, moet ook zeker een rondleiding boeken bij Champagnehuis Taittinger. Ik heb enorm veel geleerd over het proces van champagne maken en ik vond het indrukwekkend om in de kelders rond te lopen waar duizenden flessen jarenlang liggen te wachten tot ze klaar zijn om verkocht en gedronken te worden. Heel speciaal! Neem trouwens een goed gevulde portemonnee mee, want ik weet zeker dat je na de proeverij toch minimaal één fles champagne mee naar huis wil nemen…

restaurant continental interieurkreeft artisjok restaurant continental

Taittinger flessen keldertaittinger champagne huis

La demeure des sacres hotelkamer reims

Hautvillers

Eén van de allerleukste dorpjes in de Champagnestreek vond ik Hautvillers. Dit dorpje is klein, met nog geen 1000 inwoners, maar goed verzorgd. Overal zie je kleurrijke bloemen en doordat het wat hoger ligt, zijn er doorkijkjes in de straten op de omliggende wijnvelden. De kerk is vrij sober, maar bijzonder, omdat de grondlegger van de Champagne, Dom Perignon hier begraven ligt. Het dorpje is erg insta-waardig, op elke hoek van de straat kun je wel een foto maken. Wij hebben heel lekker geluncht bij Au 36 Champagne. Dit kleine restaurantje vind je in de hoofdstraat. Je kunt er een champagneproeverij doen, en geweldig lekkere champandrises eten. Dat zijn kleine hapjes die goed bij de champagnes passen, zowel zoet als hartig. Erg lekker! Doordat we nog moesten rijden, hielden wij het bij 4 glazen champagne die we met z’n tweetjes deelden. Parkeren kun je trouwens helemaal aan het begin van het dorpje, gratis, en neem een grote tas mee om alle kastanjes die je bij de parkeerplaats vindt in te doen. Een waar herfstwalhalla!

hautvillers straatjekerk hautvillers

Fietstocht door de wijnvelden

Met een gids van Tourisme Hautvillers (je vindt ze op het dorpsplein, kan niet missen) en een gehuurde e-bike, gingen wij de wijnvelden in. We leerden opnieuw over het proces van oogsten en verwerken van de druiven tot champagne, weten nu dat er drie soorten druiven zijn: de Chardonnay, de Pinot Noir en de Pinot Meunier. Je kunt ze herkennen aan de verschillende bladeren, de ene is wat groener en de andere wat witter. Ook konden we nog wat druiven plukken en proeven, want er mag slechts 10.000 kilo per hectare geplukt worden volgens de regels. Daarom blijft er altijd wat hangen. Fijn voor de rondfietsende toeristen, die dan de verschillende druiven ook kunnen proeven. De e-bikes waren trouwens wel fijn, soms was het flink klimmen. Dan hadden we vervolgens wel een schitterend uitzicht over de wijnvelden en het dorpje. We sloten af met natuurlijk een glas champagne bij Bed & Breakfast La Chevalee, waar ik de volgende keer zeker ook een overnachting zou boeken. Het zag er superleuk uit en de eigenaresse is superenthousiast en hartelijk. Ik vond het fietsen door de wijnvelden één van de leukste activiteiten!

fietsen door de wijnvelden hautvillers

le chevalee view

Epernay, de luchtballon en Avenue Champagne

Het stadje Epernay is duidelijk wat groter dan Hautvillers en is daardoor ook wat drukker. Je auto parkeer je het beste bij de Charles de Gaulle parkeerplaats, nabij de ballon. Hier betaal je ongeveer 5 euro voor een hele dag, dus je kunt ‘m laten staan als je naar je hotel gaat. De ballon van Epernay is iets speciaals. Je kunt hiermee 150 meter de lucht in, wat je een fantastisch uitzicht geeft over de omgeving. De ballon zit vast, je gaat dus alleen omhoog en omlaag. Voor €6 kun je er nog een glas champagne bij boeken, wat ik zelf niet zo heel veel toegevoegde waarde vindt hebben. Het is wel echt een aanrader om dit te doen, bijzonder om mee te maken. De “vlucht” duurt ongeveer 15 minuten en ook voor mensen met hoogtevrees is dit te doen (ik heb zelf hoogtevrees, maar ik vond het naast een beetje eng, vooral ontzettend gaaf). Je moet wel geluk hebben met het weer, want bij regen of teveel wind gaat de ballon niet omhoog.

ballon epernay

Avenue Champagne

Vanuit de lucht zie je Avenue Champagne al liggen: een kaarsrechte straat vol bizar mooie champagnehuizen. Sommige lijken net een kasteel. Je kunt ze uiteraard bezoeken, een rondleiding krijgen door de kelder of alleen in de tuin met een lekker herstzonnetje wat champagne drinken en wat lekkers eten. De Avenue Champagne is 2,2 km lang en leuk om helemaal door te lopen. Bij het Tourisme bureau van Epernay kun je allerlei informatie krijgen en zij organiseren ook activiteiten. Zeker de moeite waard om binnen te lopen, ze zitten aan het begin van Avenue Champagne.

avenue champagne vanuit de lucht

Mount Bernon

Met de auto kun je een bezoekje brengen aan Mount Bernon. Dit is ongeveer 8 minuutjes rijden. Met een trap kom je bovenaan op de berg, waar je wat fitness activiteiten kunt doen op de daarvoor bestemde openlucht fitness apparatuur. Loop je wat verder, naar de andere kant van de berg, dan vind je een schitterend uitzicht op Epernay en de wijnvelden, samen met een paar zitbanken en tafeltjes. Neem je picknickmand mee en uiteraard een fles champagne en kijk romantisch naar de zonsondergang. Heel speciaal!

epernay mount bernon

Eten en overnachten in Epernay

Wij sliepen in hotel Jean Moët, wat op loopafstand ligt van de parkeerplaats. Dit hotel is prachtig ingericht, met grote kamers en een apart toilet en badkamer. Het bed laat heerlijk en er is airco. Het ontbijt is goed, met uiteraard Franse croissantjes, yoghurt, verse sinaasappelsap, vers fruit en koffie en thee. Je ontbijt beneden in de hal van het hotel, wat er stijlvol uit ziet. Voor het diner moesten we een klein stukje lopen, naar La Table Kobus. Een sjiek restaurant waar wij de verlichting iets te fel vonden (had wat romantischer gekund), maar het eten fantastisch lekker was. De champagne ook trouwens, die ik volop kon drinken, want dit keer hoefde ik niet meer met de auto weg. In de straat vlak naast het hotel zit trouwens ook nog een champagne bar, voor wie na het eten nog niet genoeg heeft van de champagne.

la table kobus

Een wandeling door de wijngaarden van Mutigny

Mutigny is een heel klein dorpje met minder dan 200 inwoners op kleine afstand van Epernay. Het heeft een schattig kerkje, een gemeentehuis waar ze je van allerlei informatie kunnen voorzien en zijn vooral bekend van het Winegrowers Footpath (in het Frans: Centier due Vingneron). Deze wandeling kun je met of zonder gids maken. Bij het gemeentehuis staat een bord met de route en onderweg in de wijngaarden vind je borden met uitleg, ook in het Engels. Ik vond een gids echter wel een toegevoegde waarde hebben, omdat je dan nog eens iets kunt vragen tussendoor. Doe trouwens wel schoenen aan die vies mogen worden, want in de herfst kunnen de wijnvelden wat modderig zijn. De wandeling is klein, zo’n 2,2 km en verschaft veel informatie en mooie uitzichten over de herfstige wijngaarden. Het is ook uitgeroepen tot UNESCO werelderfgoed.

wijnvelden mutigny

wandeltour wijngaarden mutigny

Champagne collectief Colet in Ay Champagne

Ay Champagne is ook weer een klein dorpje, midden in de wijngaarden. Je vindt er allerlei champagnehuizen die je kunt bezichtigen. Wij kozen voor Cité Champagne Collet, waar we een rondleiding kregen door de kelders. Uiteraard was er een overlap met de rondleiding van Taittinger, maar toch hoorden we ook nieuwe dingen. Wat leuk is aan deze kelder, is dat ze een aantal interessant filmpjes tonen die informatief zijn. In Ay Champagne is het gebruikelijk om een kurk met een hartje en je naam er op op te hangen in het stadje aan een lantaarnpaal of bij de wijnvelden. Wat je zéker ook niet moet overslaan: een champagne taartje (moelleux champenois) kopen bij Patrick Baillet in het centrum. Superlekker en een echte specialiteit in de streek. Ook leuk om mee naar huis te nemen.

champagne collet

Bezienswaardigheden in Chalons-en-Champagne

De laatste stad die wij bezochten in de Champagnestreek in Frankrijk was Chalons-en-Champagne. Dit is een wat grotere stad, met zo’n 50.000 inwoners. Toch is alles in het centrum goed aan te lopen. Het allerleukste en de grootste aanrader vind ik de boottour. Deze start bij het Tourisme Kantoor van Chalon-en-Champagne. Wie de Franse taal niet spreekt, krijgt eerst een koptelefoontje op. Je vaart bij de start door een 600 meter lange tunnel. Dat kan saai zijn en voor wie claustrophobie heeft misschien zelfs spannend, maar gelukkig is daar een hele leuke oplossing voor gevonden. Ondertussen beeldt een projector namelijk afbeeldingen op de muren, wat een superleuk effect geeft. Ondertussen wordt er ook nog wat verteld over de stad. Daarna vaar je een stuk onder prachtige herfstbomen en bijna aan het einde van de tour is er nog een andere (iets kortere) tunnel, waar ook beelden verschijnen. Je moet het gewoon zelf ervaren, maar wij vonden het hartstikke leuk.

boattour chalon en champagne tunnel

tunnel boattour soldaten geprojecteerd

Kathedraal en het park

Chalon-en-Champagne is ook een leuke stad om te winkelen. Er is een groot plein met winkels en terrasjes, er is een markthal, een park waar kinderen lekker kunnen spelen (er is een speeltuin) en wat ik ontzettend leuk vind is de circusschool. Er zijn niet veel plaatsen meer die een circusschool hebben, maar Chalon-en-Champagne dus wel. Ontdek de Champagnestreek in de herfst is dus niet alleen wijngaarden, maar ook genieten van het herfstlandschap in de stad.

circusschool chalon en champagnekerk chalon en champagne

plein chalon en champagne

Eten en overnachten in Chalon-en-Champagne

Natuurlijk zijn er meer plekken die de moeite waard zijn in Chalon-en-Champagne, maar een leuke bed & breakfast in combinatie met een restaurant is La Maison de Marie Caroline. Deze plek doet een beetje denken aan een botanische tuin, met weelderige planten in een restaurant vol ramen. De eigenaar is heel hartelijk en grappig en het eten was lekker. Ik had zelf konijn en mijn tafelgenoot een overheerlijke pasta. Parkeren kan in de omliggende straten, maar is wel betaald. Dat kan gewoon met je creditcard overigens en is niet duur voor een paar uur.

la maison de marie carolinemaison marie chalons en champagne

Herfstdiner en overnachten in Matougue

Onze laatste avond en nacht van ons project “Ontdek de Champagnestreek in de herfst”  brachten wij door in Matouge. Van het dorpje zelf hebben we weinig gezien, maar het hotel en restaurant Auberge des Moissons waren geweldig. In het restaurant aten we een truffel herfstmenu. Dat was superlekker. Eerst een plankje met diverse voorgerechtjes, zoals ganzenlever met truffel, ei met truffel en pompoensoep met truffel. Daarna Wagyu biefstuk met truffelsaus, werkelijk het meest lekkere stukje vlees dat ik sinds jaren gegeten heb. Tussendoor een kaasplankje en als dessert kregen we een tiramisu met truffel. Alle gerechten werden vergezeld door bijpassende glaasjes champagne, die we ons nog beter lieten smaken dan anders, nu we weten hoeveel (hand)werk er in het maken van champagne zit. De kamer van het hotel was supergroot, met een bad, douche, en apart toilet en een zee van ruimte. Wel was het er erg warm, we zagen geen airco en we zaten op zolder, waardoor de warmte bleef hangen. Het ontbijtbuffet was opnieuw heerlijk Frans en dik genieten. Helaas was dat ons laatste nachtje en moesten we afscheid nemen van de streek. We komen zeker nog eens terug! Ontdek de Champagnestreek in de herfst is namelijk een heel erg goed idee. Champagne is echt niet alleen voor oud jaar…

moisson auberge hotelbadkamer le relais

voorgerecht truffelmenutiramisu truffelmenu

Champagne kaas auberge des moissonsproost champagne

Datum beoordeling
Beoordeeld bericht
Champagnestreek in Frankrijk
Aantal sterren
51star1star1star1star1star
Vorig artikelReview van de hardloopschoenen van de Decathlon
Volgend artikelWat kun je doen met de kinderbijslag?
Judith van Wijk
Vrouw, 41, mama van Sterre (2007), Yuren (2010), Lenthe (2012), Fee (2015), sproeten, klein, bang van honden, gaat (te) graag uit eten, drinkt (te) graag rode wijn, verslaafd aan haar iPhone (ik geef het toe), zou graag veel meer boeken lezen (maar geen tijd), hart op de tong, onderwijsadviseur, zelfontplooiing, houdt van roze, heeft twee linkerhanden (maar knutselt heel graag met de kinderen), kan niet zingen (maar doet dat wel graag), heeft een stappenteller omdat ze anders teveel op de bank zit, zou vaker op vakantie willen, kookt het liefst liflafjes (en baalt dat de kinderen dan de helft niet lusten) en is een redelijke gadgetfreak.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here